Jack Greenwell, el único DT europeo en ser campeón de América

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Puso a vibrar a Perú, dirigiendo a la Selección Inca que logró el título de la CONMEBOL Copa América en 1939. 

El nombre de Jack Greenwell puede sonar desconocido para las nuevas generaciones, pero sin duda fue un personaje importante que influyó positivamente en el fútbol sudamericano.

Greenwell nació en la histórica ciudad de Crook, al noreste de Inglaterra, el 12 de septiembre de 1884. El fútbol fue el causante de que este futbolista y entrenador inglés llegará al continente Sudamericano, donde ganó en 1939 la CONMEBOL Copa América, dirigiendo al seleccionado peruano.

El futbolista entrenador

Sus inicios como jugador los tuvo en el Crook Town de la Liga Aficionada de Inglaterra, luego pasó al Auckland Wanderers antes de llegar al Barcelona español en 1912. En 1913, no solo era jugador del Barça, sino que, además, se convirtió en entrenador del club catalán, combinando ambas funciones. Permaneció en el Barcelona hasta agosto de 1923 y logró tres Campeonatos de España (1912/13, 1919/20 y 1921/22), cinco Campeonatos de Catalunya (1915/16, 1918/19, 1919/20, 1920/21 y 1921/22) y una Copa de los Pirineos (1912/13).

Tras su paso por otros clubes de España como la U. E. Girona y U. E. Sants, el Castellón, el R.C.D Español y el Valencia, Greenwell volvió al Barcelona entre los años 1931 y 1933.

Jack Greenwell fue el entrenador que más años estuvo en ese cargo en el club catalán, y el tercero con más títulos conseguidos, con 10, y solo es superado por Josep Guardiola (14) y Johan Cruyff (11). 

Vibrando en Sudamérica

Una oferta para dirigir la Selección Perú llega mientras Greenwell era entrenador de la Selección turca. De esta manera, llega a Sudamérica en 1938 y no solo se hace cargo del equipo nacional peruano, sino que además dirige al Club Universitario de Deportes. Con la Selección, conquista el Campeonato Bolivariano que se jugó en Bogotá (Colombia). Con el Universitario, ganó el Campeonato Nacional peruano en 1939.

Sería ese mismo año, 1939, que pondría a vibrar a todo el Perú, llevando a la Selección a lograr su primer título de la Copa América, torneo que en ese momento se llamaba Campeonato Sudamericano. En esta edición del torneo continental, participaron junto a Perú, las Selecciones de Chile, Ecuador, Paraguay, Uruguay.

La competición enfrentó entre sí a todos los seleccionados y Perú fue el mejor, al ganar todos los partidos con 13 goles a favor y tan sólo 4 en contra, en cinco jornadas.

Dirigido por Greenwell, el equipo peruano vivió un cambio total. Todo el país inca vibró bajo el mando del británico en su Selección, que al final dirigió 8 partidos, de los cuales logró 8 victorias, con 31 goles a favor por 8 en contra. Antes de Greenwell, Perú había jugado 11 partidos y anotado solamente cuatro goles.

En Colombia…

En 1940 llega a Colombia, contratado para dirigir a la Selección de ese país que iba a participar en los V Juegos Centroamericanos y del Caribe, que al final fueron suspendidos debido a los problemas geopolíticos que se vivían en el Mundo en ese momento.

Más adelante, en 1942 toma el mando de Independiente Santa Fe, equipo que no alcanza a disfrutar de la plenitud de los conocimientos de Greenwell, pues falleció en Bogotá el 7 de octubre de ese año.

Sin duda, un capítulo especial en la historia del fútbol sudamericano ocupa el británico Jack Greenwell, uno de los mejores entrenadores de la época, y quien se convirtió en el primer y único entrenador europeo que logró el título de la Copa América, un reconocimiento que ostenta desde hace 80 años. Será Carlos Queiroz, el que tiene la posibilidad de convertirse en el segundo europeo en lograr este reconocimiento, si llega, con la Selección Colombia, a conseguir el título de la CONMEBOL Copa América Brasil 2019.

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